Inovação

Novo olho biônico pode restaurar a visão de milhões

Novo olho biônico pode restaurar a visão de milhões

Uma equipe de cientistas e engenheiros australianos anunciou o início dos testes em humanos de um novo olho biônico inovador. o Phoenix99 é um sistema ocular biônico totalmente implantável, aclamado como o dispositivo de estimulação neural do mercado. A equipe da University of New South Whales já demonstrou a capacidade do olho biônico de restaurar a visão em testes pré-clínicos. Com um sistema comprovado, a equipe recebeu recentemente mais financiamento e está avançando com ensaios de implantação em humanos.

[Fonte da imagem: Mark Tylor, Youtube]

A maior parte da equipe trabalha na área de estimulação neural e tecnologia do olho biônico desde 1997. Três alunos de doutorado trabalharam para 6 meses para desenvolver o chip encontrado no núcleo do sistema do olho biônico. Ao longo dos próximos dois anos, a equipe busca implantar o olho em pelo menos 12 pessoas. Em 2020, eles acreditam que o Phoenix99 estará disponível comercialmente e será capaz de restaurar a visão para mais de 2 milhões de pessoas. Estima-se que a cirurgia para implante do olho leve 2 a 3 horas e ter um risco muito baixo.

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A tecnologia não é perfeita, mas é definitivamente um passo na direção certa. Como pode ser visto no vídeo abaixo, a visão restaurada do paciente será, na melhor das hipóteses, rudimentar, mas até mesmo a capacidade de representar o movimento e a proximidade restaurará o senso de independência do paciente. Durante a implantação no paciente, um pequeno disco será colocado cirurgicamente atrás da orelha. Esse disco transmitirá dados e também energia para o dispositivo de olho biônico, que estimulará os nervos que ativam a visão do paciente.

A visão do paciente será restaurada por meio de fosfenos, ou bolas de luz, que se tornarão mais escuras ou mais claras com a proximidade. A principal indicação externa do implante é a necessidade do usuário usar óculos especiais equipado com uma câmera. Esses óculos irão melhorar a capacidade do processador de estimular a retina do usuário, melhorando assim a clareza da visão.

[Fonte da imagem: GoodFon]

Atualmente, o projeto recebeu cerca de $ 1 milhão em financiamento, mas estima-se que a equipe precisará de US $ 7 milhões a mais para colocar o olho em disponibilidade comercial. Inicialmente a equipe se propôs a ajudar no tratamento da retinis pigmentosa, porém este novo implante teoricamente seria capaz de ajudar milhões de pessoas que sofrem de cegueira. Se você gostaria de ajudar a apoiar este projeto, você pode doar aqui.

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