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Amputados agora podem sentir com a nova ponta do dedo biônico

Amputados agora podem sentir com a nova ponta do dedo biônico

A maioria de nós provavelmente não perdeu um membro, mas há uma nova esperança para aqueles que precisam recuperar a sensação de sentir e tocar. De acordo com o comunicado de imprensa da École Polytechnique Fédérale de Lausanne, um amputado foi capaz de sentir aspereza e suavidade em tempo real durante uma tentativa de um novo arranjo de ponta de dedo. Ainda mais intrigante, a discriminação de textura é sentida através do "pontas dos dedos fantásticas" de cada paciente, dando-lhes a sensação de ter seus membros de volta. A textura é compreendida por meio de uma variedade de sensores eletromecânicos embutidos em um silicone que estimulam os nervos do paciente. Confira o vídeo da EPFL abaixo, onde o dispositivo é demonstrado em mais detalhes.

Surpreendentemente, a tecnologia funciona até mesmo em não amputados, usando agulhas finas conectadas aos nervos dos sujeitos que foram capazes de distinguir a textura quase 77% do tempo. Em pacientes amputados, uma pequena cirurgia é necessária para implantar eletrodos conectando-se aos nervos restantes do membro perdido. Dennis Aabo Sørensen foi o primeiro amputado em todo o mundo a experimentar essa sensação depois de ter o dispositivo enganchado em seu braço, onde havia perdido a mão. Em um estudo anterior, Sørensen foi capaz de sentir a forma e suavidade por meio dos mesmos sensores utilizados neste teste.

"Quando os cientistas estimulam meus nervos, pude sentir a vibração e a sensação do toque no meu dedo indicador fantasma", disse Sørensen.

Após um monitoramento aprofundado das ondas cerebrais dos pacientes quando eles foram submetidos à estimulação, foi determinado que o cérebro interpreta a sensação exatamente como se o membro real estivesse presente.

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[Fonte da imagem: EPFL Youtube]

Este dispositivo ainda é de natureza primitiva, mas sua implementação começará a permitir que os amputados experimentem a sensação de ter seu membro perdido de volta. Como a estimulação nervosa bem-sucedida foi alcançada por meio de um procedimento bastante rudimentar, a porta também se abre para uma maior implementação da sensação nos membros biônicos.

"Este estudo combina ciências fundamentais e engenharia aplicada: fornece evidências adicionais de que a pesquisa em neuroprostética pode contribuir para o debate da neurociência, especificamente sobre os mecanismos neuronais do sentido humano do tato", disse Calogero Oddo, do Instituto de BioRobótica da SSSA.

Avanços semelhantes a este serão o que moldará o futuro da biônica e da estimulação sensorial na robótica. Quer você tenha perdido um membro ou não, a capacidade de sentir sem realmente estar presente pode ter aplicações na área médica ou mesmo em exercícios militares remotos.

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