Ciência

Genes que modelam o nariz em humanos recém-descobertos

Genes que modelam o nariz em humanos recém-descobertos

Uma equipe multinacional de pesquisadores da University College London acaba de identificar quatro genes que determinam o formato de um nariz. Os pesquisadores analisaram principalmente a largura e a "pontaria" dos narizes, que variam muito nos indivíduos e nas diferentes populações. Há muito tempo se pensa que a adaptação ao ambiente determina a forma do nariz humano. Por exemplo, especula-se que o clima frio e seco da Europa deu origem aos narizes mais estreitos encontrados nas populações europeias.

Os pesquisadores analisaram uma população de mais de 6.000 pessoas na América Latina para estudar as diferenças nas características faciais normais. O estudo incluiu homens e mulheres. Além de identificar os genes que determinam o formato do nariz, eles também identificaram os genes que controlam o formato do queixo.

Então, quais são os genes que controlam a largura e a pontaria do nariz? Eles são DCHS2, RUNX2, GLI3 e PAX1. E o formato do queixo é controlado pelo gene EDAR.

De acordo com o estudo,

"GLI3, DCHS2 e PAX1 são todos genes conhecidos por impulsionar o crescimento da cartilagem - GLI3 deu o sinal mais forte para controlar a largura das narinas, DCHS2 foi encontrado para controlar a pontaria nasal e PAX1 também influencia a largura das narinas. RUNX2 que impulsiona o crescimento ósseo foi visto para controlar largura da ponte do nariz. " -Sci News

[Fonte da imagem:Emiliano Bellini / Kaustubh Adhikari et al. Nature Communications]

As novas descobertas podem esclarecer por que certas deformidades faciais ocorrem em alguns bebês. A ciência forense também pode se beneficiar muito com essa nova descoberta. Se essa descoberta for sólida, imagine o que poderia significar coletar DNA na cena do crime. Resolver crimes com este novo kit de ferramentas de identificação genética pode tornar muito mais fácil identificar fisicamente um criminoso.

Dr. Kaustubh Adhikari, um dos principais pesquisadores do estudo expressou alguns insights valiosos:

"Poucos estudos observaram como as características faciais normais se desenvolvem e aqueles que analisaram apenas as populações europeias, que mostram menos diversidade do que o grupo que estudamos. O que descobrimos são genes específicos que influenciam a forma e o tamanho das características individuais, que não foi visto antes. Descobrir o papel que cada gene desempenha nos ajuda a reunir o caminho evolutivo do Neandertal aos humanos modernos. Nos aproxima de compreender como os genes influenciam a nossa aparência, o que é importante para aplicações forenses. ” -Sci News Kaustubh Adhikari

[Fonte da imagem:Kaustubh Adhikari / University College London]

Essa descoberta é inovadora, mas não posso deixar de me perguntar como ela poderia ser usada por empresas no futuro. Esse conhecimento será mercantilizado e as pessoas começarão a pedir o futuro nariz de seu filho ou filha a partir de um menu genético? Somente em 2013, 150.000 americanos solicitaram cirurgia de nariz. Meu palpite é que bebês projetados acontecerão no futuro, mas ainda não se sabe quão próximos estamos dessa realidade.

Artigo escrito por Leah Stephens. Ela é uma escritora, artista e experimentadora. Recentemente, ela publicou seu primeiro livro, Un-Crap Your Life.Você pode segui-la no Twitter ou no Medium.

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Escrito por Leah Stephens


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