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Slime Engineering com Hagfish

Slime Engineering com Hagfish

Hagfish são criaturas verdadeiramente perplexas; eles tecnicamente não são realmente peixes e secretam uma gosma bizarra que aparentemente os engenheiros estão transformando em produtos de alta tecnologia.

Essas antigas criaturas semelhantes a cobras vivem no fundo do oceano, sobrevivendo por meio do uso de uma técnica de defesa única, completamente não ortodoxa, um tanto nojenta e, como se constata, incrivelmente útil. Quando provocada, a Hagfish libera uma pequena quantidade de muco que rapidamente absorve água ao seu redor, criando uma mistura espessa de lodo e água que aumenta seu tamanho muitas vezes mais do que sua proporção original.

Lodo Hagfish [fonte da imagem: IGEM]

Ao contrário dos peixes, a Hagfish não possui um conjunto de mandíbulas para se proteger e, portanto, desenvolveu uma maneira única de lidar com predadores. Como se constatou, exercer uma gosma repulsiva que facilmente sufoca um predador é um mecanismo de defesa surpreendentemente eficaz, que manteve a espécie viva por mais de500 milhões de anos

No entanto, a proteção do muco viscoso fornece muito mais do que um mecanismo de defesa e entretenimento no YouTube. O muco também possui algumas características verdadeiramente notáveis ​​que o tornam um candidato ideal para um material de vestuário alternativo.

Propriedades Úteis

O limo é feito de fibras de proteína compactas que se desfazem debaixo d'água, permitindo que se estendam por até 30 cm de comprimento, proporcionando um futuro material promissor para roupas sustentáveis.

"Quando você estica as fibras na água e depois as seca, elas assumem propriedades que são muito parecidas com a seda."

diz Douglas Fudge, que liderou o projeto de pesquisa na Universidade de Guelph.

As fibras são incrivelmente finas e extremamente fortes, dando a Fudge e seus colegas uma ideia verdadeiramente bizarra e bastante interessante. Há muito tempo, os cientistas buscam alternativas naturais às fibras sintéticas, como o náilon e o spandex - que são feitos de petróleo, um recurso não renovável. As fibras de Hagfish são feitas de proteínas consideradas renováveis.

"As proteínas são um recurso renovável porque podemos fazer com que os organismos as produzam."

diz Fudge.

A pesquisa está em andamento há três anos, com cientistas descobrindo alternativas novas e mais baratas para enrolar o lodo de Hagfish, uma tarefa realmente assustadora.

Claro, os cientistas não estão procurando transformar o Hagfish em uma máquina de reprodução para desenvolver materiais para humanos. Armado com um nome delicioso e um conceito interessante, Fudge e sua equipe estão desenvolvendo variações sintéticas semelhantes, estudando e replicando artificialmente o limo.

Alguns cientistas estão até desenvolvendo bactéria geneticamente modificada para criar os fios de seda. Embora a tecnologia esteja longe de ser produzida em larga escala, os biólogos continuam esperançosos de um dia criar um novo material capaz de substituir o spandex e o náilon.

"Com maior interesse e maior apoio e colaboração", dizem os pesquisadores, "pode ​​ser algo não muito distante no futuro."

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Escrito por Maverick Baker


Assista o vídeo: Replacing Kevlar: Synthetic Hagfish Fibers (Dezembro 2021).